炎炎夏日,家裡米缸中突然多出為數不少悠遊米間的小昆蟲,
深褐色小身軀穿梭在飽滿的米粒上不僅礙眼,也讓料理者大傷腦筋。
令人納悶的是,貯存於密閉容器內的米好端端的怎會出現小蟲子呢?
這些不討人喜歡的米蟲到底是何方神聖?

什麼是米蟲?米長蟲怎麼辦? 
玉米象(穀象)、米象等象鼻蟲科的昆蟲最常見於小包米,尤其糙米更嚴重。
當過兵的人會告訴妳,在軍中吃芝麻拌飯,因軍隊向來吃的是戰備陳米,
新米入庫,取舊米來吃,故米象或擬米蛾數量極多,煮熟看來像鋪滿黑芝麻。


玉米象為主要穀倉危害蟲,每年約4月開始孵化,成熟後交配又可繁殖,
它對人体無害,不咬人且無毒素,只是惹人討厭或害怕。
就像吃有機蔬菜,要有些膽量偶爾會有菜蛾幼蟲或蛞蝓從菜葉中爬出。

其實米長蟲是極自然的現象,只要這些米在以稻穀貯藏的過程未曾使用下列手段殺蟲:
溴化甲烷(註)燻蒸、或有機磷劑煙燻(易有殘留)、放射線照射等等,米蟲就可能自然繁衍後代。
有人問為何超市的米不會長蟲,上述手法都有可能,
也有少數米商強調以新型的穀倉冷藏控制濕度,但畢竟耗能且成本極高,並不普遍。

米長蟲仍可食用,洗米時挑去小米象及空粒米,無食用危險。
糙米請務必冷藏,否則其繁殖速度很快。

提供幾個防範米蟲的小撇步,希望能幫忙把蟲蟲危機解除!

1. 計畫性購買。根據食用量採購,選用真空包裝較不易讓米蟲生長,
    儲存於密封米桶也可抑制米蟲繁殖。

2. 將米置於冰箱冷藏儲存,品質風味可維持長久不變。

3. 新買來的米,以塑膠袋包好,放到冰箱冷凍庫(約-18度c)1-2天,
    再經冷藏室回溫後取出,這包米就不容易長蟲了,米質也不會受影響。

4. 常溫保存可在米桶中放幾粒乾辣椒、蒜頭,也可以降低米蟲數量;
    若已發現米蟲,將米拿到太陽底下曝曬也可趕走米蟲。

 

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